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Día del Chocolate y el Cacao

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De todas las efemérides gastronómicas que se celebran  durante todo el mes de septiembre, el Día del Chocolate y el Cacao es, sin lugar a dudas, una de las más esperadas por muchos.

Los amantes del cacao y el chocolate sostienen que no conciben el mundo sin el chocolate. Y es que este producto derivado del cacao se caracteriza por su versatilidad y ha alcanzado tanta popularidad que se ha designado un día en el calendario anual de las celebraciones gastronómicas.

La fecha, ha sido establecida, entre otras razones, para estimular el cultivo del Cacao y la producción de uno de sus derivados: el Chocolate, desarrollar su comercialización, no solo en la industria alimentaria, sino otras como los cosméticos, bebidas y licores, además de promocionar todos sus beneficios así como divulgar el conocimiento acerca de estos.


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Si estás interesado en conocer los secretos que guardan el Día del Chocolate y el Cacao, quédate con nosotros hasta el final, aquí te compartimos los detalles.

¿Qué son el Cacao y el Chocolate?

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El Cacao y el Chocolate tienen una estrecha relación, es por ello que te damos a conocer qué son, realmente, estos productos.

El Cacao no es más que una fruta tropical procedente, desde el punto de vista científico, del árbol Theobroma Cacao, más conocido popularmente como el árbol del Cacao.

En un acercamiento a su significado en griego se diría “alimento de los dioses”.

El fruto procedente del cacao se desarrolla en forma de una baya, más bien alargada y ovalada. El peso máximo que alcanza este fruto es aproximadamente de 450 gramos, aunque, por supuesto, pueden existir excepciones.

Las bayas pueden tener una cantidad de 30 a 40 semillas en su interior las cuales tienen un sabor astringente y amargo, además adquieren un color marrón rojizo. Estas se encuentran envueltas de una masa comestible de color blanco y es dulce.

Por otro lado, el Chocolate es uno de los productos derivados del procesamiento de la semilla del Cacao, utilizado en varias preparaciones tanto en la industria alimentaria, bebidas y licores y otros.

¿Cuál es el origen del Cacao?

origen del cacao

El origen del Cacao es más antiguo de lo que podemos imaginar, muchos historiadores gastronómicos lo ubican en América Central, básicamente en México. 

De esta manera, su historia data desde los tiempos de la cultura maya, quienes lo denominaban cacauatl.

Los mayas cultivaban el cacao, para luego consumirlo en una bebida que preparaban fusionando el fruto con agua y agregando otros tipos de especias como el clavo de olor y la pimienta. A este brebaje lo llamaban xocolatl, cuyo vocablo significa “agua amarga”.

Al xocolat le otorgaban propiedades vigorizantes y era considerado un alimento divino.

Más recientemente, algunos investigadores gastronómicos coinciden en que el Cacao se descubrió de forma casual por parte de los nativos indígenas de la parte de América central, los cuales producían cerveza con la masa o pulpa de las vainas de este fruto. De ahí que aprendieron a emplear esos desechos derivados del proceso de fermentación para elaborar un tipo de bebida no alcohólica que era muy codiciada, a pesar del amargo sabor que tenía esta.

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Una leyenda muy interesante cuenta la forma en que el Cacao llegó a los hombres y narra que Quetzalcóatl se robó el delicioso fruto del Edén de los dioses, justamente para que los hombres contaran con un alimento y de esta forma pudieran desarrollar su sabiduría, la capacidad de practicar el arte, estudiar, que constituían cualidades exclusivas de los humanos.

El robo del cacao, por supuesto, enojó a los dioses, quienes le tendieron una trampa a Quetzalcóatl para que se embriagara con el pulque y así perdiera su sentido.

Una vez que recobró su conciencia, Quetzalcóatl se sintió muy avergonzado de haber “flaqueado” y mostrar debilidad hacia el placer mundano.

Tanto fue su bochorno que decidió huir, pero antes, esparció las semillas del preciado Cacao por toda la tierra de las regiones de Veracruz y Tabasco, de ahí que florecieron los preciosos árboles de Cacao, en una buena medida.

Desde ese entonces, el Cacao se transformó en una expresión del amor de Quetzalcóatl por los hombres de forma general, proporcionando al mismo la condición de alimento sagrado.

Como parte de la cosmovisión de las culturas prehispánicas, se creía que la bebida preparada a base del Cacao permitía el contacto con los dioses. De ahí que se conviertiera en una bebida prinvativa de los altos sacerdotes de la época así como de los guerreros.

¿Cuándo se celebra el Día del Chocolate y el Cacao?

El Día del Chocolate y el Cacao se celebra el 13 de septiembre de forma anual, por todos sus adeptos para resaltar la versatilidad de estos alimentos.

La iniciativa de realizar las jornadas festivas por el Día del Chocolate, tuvo su origen en Francia, en el año 1995, en honor a Roald Dahl, quien fuera el autor de “Charlie y la Fábrica de Chocolate”.

A las festividades se unió, además los Estados Unidos, honrando a Milton S. Hershey, quien fuera el creador de la mayor empresa chocolatera de ese país norteño.

Y es que, si existe un producto lleno de historia y tradición en la gastronomía internacional, de seguro que coincidirás con nosotros que son el Cacao y el Chocolate. Íconos de la cultura culinaria de muchos países, estos ingredientes han sido merecedores de una fecha especial en el calendario anual de las celebraciones.

El escoger el noveno mes del año, septiembre, para celebrar el Día del Cacao y el Chocolate tiene un vínculo estrecho con el cultivo de este, pues el Cacao tiene solo dos temporadas para su cosecha, y una, precisamente, coincide con la de este mes.

A pesar de que existe un día para celebrar a nivel mundial el Día del Chocolate y el Cacao, hay fechas en el almanaque dedicadas a estos productos alimenticios de forma particular como iniciativa de varios países.

Estas celebraciones pueden ser consideradas como días nacionales, mundiales o internacionales. Tal es el caso de los que te exponemos a continuación.

El Día Nacional del Cacao y el Chocolate: Se celebra el 2 de septiembre en México.

Día Nacional del Chocolate: 8 de junio en Venezuela por iniciativa de la “Fundación Nuestra Tierra”.

El Día Mundial del Cacao: Se celebra el 7 de julio, anualmente, el cual fue proclamado por la ICCO (Organización Internacional de Productores de Cacao, por el significado de sus siglas) así como la Academia Francesa de los Maestros Chocolateros y Confiteros.

¿Cómo celebrar el Día del Chocolate y el Cacao?

Siempre que celebramos una efeméride gastronómica, rápidamente ponemos a funcionar nuestra creatividad, el Día del Chocolate y el Cacao, no es la excepción.

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Es por ello que en el día de hoy te proporcionamos algunas ideas de cómo puedes celebrar este día tan especial para la gastronomía mundial.

  • Tomar una taza de chocolate frío o caliente con nuestros amigos y familiares es una de las iniciativas para festejar esta fecha especial, pero no olvides mencionarle los motivos de la invitación.
  • Existen muchas recetas elaboradas a base de Chocolate. ¡Anímate y prepara una por ti mismo!, luego podrás compartir tu experiencia como chef en tus redes sociales, es muy divertido.
  • Puedes compartir con los niños, y con personas adultas, por qué no, bombones de chocolate, de seguro te lo agradecerán.
  • Puedes hacer una sencilla “Fiesta del Chocolate”, donde todos los productos que ofertes sean con este exótico ingrediente.
  • Aprovecha tus redes sociales para promocionar los detalles relacionados con el Día del Chocolate y comparte con tus amigos todas las iniciativas que desarrollaste como fruto de tu creatividad en este especial día.

Curiosidades relacionadas con el Día del Chocolate y el Cacao

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En el Día del Chocolate y el Cacao, nada más divertido que conocer algunas de las curiosidades que versan alrededor de esta efeméride gastronómica.

Compartimos contigo algunas de ellas.

  • El primer europeo que oficialmente conoció el árbol del Cacao fue Cristóbal Colón en su cuarto viaje al continente americano, en el año 1502, específicamente a la región de la conocida hoy como Nicaragua.
  • El Chocolate es un alimento tan popular que hasta tiene un salón en Francia, nos referimos al Salón de Chocolate, localizado en París.
  • En el año 2014 se realizó un inusual desfile de modas cuyos vestidos estaban confeccionados con chocolate (Salon du Chocolat, 2014). 
  • En el año 2014 fueron empleadas 4.200 kg de Chocolate en una impresionante construcción de una escultura en Burj Khalifa, situado en Dubái, cuya altura alcanzó los 13,47 metros de altura. La increíble creación estuvo a cargo de Andrew Farrugia, un maestro chocolatero.
  • Datos revelan que cada persona consume aproximadamente 3,5 kg de Chocolate anualmente.
  • La semilla de Cacao alcanzó tanto valor en México que llegó a constituir una moneda de cambio.
  • El árbol cuyo fruto es el Cacao alcanza una altura de cuatro a ocho metros de longitud y demora aproximadamente entre cinco y seis años para poder advertirse los primeros frutos en el mismo.
  • En el siglo XVII, el chocolate solo se expendía en droguerías y farmacias como un producto medicinal.
  • Los mayores productores de chocolate en el mundo son Costa de Marfil y Ghana

Hasta aquí te hemos expuesto algunas cosas muy interesantes relacionadas con el Día del Chocolate y el Cacao.

Ya tienes una buena razón para considerar el día como una de las efemérides gastronómicas más especiales que se celebran en el calendario anual.

¡Feliz Día del Chocolate y Cacao!

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