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Día Mundial de la Espinaca

dia mundial de la espinaca

¿Sabías que existe un Día Mundial de la espinaca? Pues sí, cada año, los amantes de esta verdura celebran su día.

Son tantos sus beneficios, su exquisitez, su popularidad e historia que se ha ganado la preferencia de muchos.

Las madres adoran esta verdura para sus niños, los chefs resaltan su versatilidad en las preparaciones, hasta un dibujo animado en su honor, el famoso Popeye.


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Nos unimos a la celebración y te informamos con lujo de detalle qué es la espinaca, un poco de su historia, curiosidades y beneficios.

Si quieres conocer más sobre esta importante verdura, lee hasta el final del artículo.

¿Qué es la espinaca?

que es la espinaca

Esta verdura tiene particularidades que la diferencian y distinguen de las demás. A simple vista, es inconfundible. Pero si tienes dudas, te explicamos cada una de sus características.

La espinaca es una verdura procedente de la familia de las Quenopodiáceas. Distingue por sus hojas verde oscuras frondosas y medianas, con una longitud de 1 a 30 cm de largo aproximadamente.

También posee unas pequeñas flores con una tonalidad verde amarillenta y estas contienen semillas.

Existen diversos tipos de especies y sub-especias de esta verdura. Por ejemplo, la espinaca de hoja plana, la saboya y la semi-saboya.

Por lo general, se diferencian un poco en la forma de las hojas, de rizadas a lisas, o en su resistencia al frío o al calor.

De ahí que unas se siembren a final de verano y otoño-invierno; y otras a finales de invierno y en primavera. Por eso se dice que siempre hay espinacas en cualquier época del año.

Su tallo y hojas son comestibles y pueden ingerirse de diferentes formas, ya sea cruda o cocida. Su versatilidad en la cocina permite ingerirla en ensaladas, sándwiches, salsas, tortillas, tartas y otras muchas recetas.

¿Cuál es el origen de la espinaca?

origen de la espinaca

Muchos estudios coinciden en que el origen de la espinaca se encuentra en el continente euroasiático. Específicamente la sitúan en Persia, aunque también puede ser en  el Irán moderno.

Luego comenzó a extenderse por el resto del mundo. Primero fue en España y Europa en la época medieval. Más adelante, se popularizó en América para los siglos XIX y XX.

Actualmente existen muchos países productores de espinacas entre los que sobresalen China, Japón y Estados Unidos, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, FAO.

¿Por qué se celebra el Día Mundial de la espinaca?

La espinaca se expandió por todo el mundo y aunque su origen radica en el Oriente, se hizo tan popular en Occidente que se ganó todo un día en honor a ella.

El día escogido fue el 26 de marzo y comenzó en Estados Unidos, coincidentemente, el país donde se popularizó el dibujo animado Popeye que engrandeció los beneficios de ingerir la espinaca.

Posteriormente se extendió al resto del mundo, y todos los años en esta fecha se rinde honor a esta verdura.

Existen lugares que realizan actividades para hablar sobre la espinaca ya sea talleres, conferencias y publicaciones científicas.

También hay restaurantes que en honor a la fecha realizan todas sus elaboraciones o un plato especial a base de espinacas.

Los mercados ofertan productos relacionados directa o indirectamente con esta verdura.

Son muchas las opciones para celebrar el Día Mundial de la espinaca y realzar sus beneficios.

Beneficios de la espinaca

beneficios de la espinaca

Esta verdura es una de las favoritas debido a los muchos beneficios para el organismo. Es rica en vitaminas, fibras, hierro y minerales.

A continuación te detallamos algunos de los muchos aportes nutritivos de la espinaca para tu salud.

Es antioxidante y previene enfermedades cancerígenas. Ello se debe en parte a que contiene flavonoides y betacarotenos. Por lo que también mantiene la piel joven y fortalece el sistema inmunológico.

De igual forma consumir esta verdura te ayudará a prevenir enfermedades degenerativas del corazón y de la vista. En esto influyen sus propiedades antioxidantes y las vitaminas A y C.

Si quieres cuidar tu forma, es ideal porque es rica en fibra y baja en calorías con tan solo 18 Kcal por cada 100 gramos.

Posee propiedades antiinflamatorias que protegen y reducen los efectos de enfermedades como la migraña, la artritis y el asma. Esto se debe a los altos índices de vitaminas A, C y E.

Así que ya sabes que es recomendable para reducir los ataques de asma, en parte también porque posee clorofila, una sustancia que mejora la oxigenación en la sangre.

Es altamente rico en ácido fólico, vitamina C, K, potasio y fósforo, por lo que nutren el cerebro y fortalecen los huesos.

Además, aunque no es la fuente de hierro ideal, existe presencia de este mineral y los altos índices de vitamina C ayudan a absorber el hierro de otros alimentos.

Si eres diabético, también es recomendable comer espinacas para controlarla y si estás embarazada o pretendes estarlo, entonces no lo dudes, incluye esta verdura en tu dieta.

En resumen, ingerir espinacas tiene muchas ventajas ya que:

  • es antioxidante: protege la piel, cuida el corazón y la vista, y es anticancerígeno.
  • es antiinflamatorio: reduce la migraña, artritis y asma.
  • posee altos índices de vitamina C, A, E y K, potasio y fósforo: propicia la absorción de hierro y producción de glóbulos rojos, protección de los huesos, favorece circulación sanguínea y nutre el cerebro.
  • posee elevados niveles de ácido fólico: recomendable para las mujeres en edad fértil y gestantes.
  • es rica en fibra y baja en calorías: ideal para mantener el cuerpo en forma.
  • controla la diabetes.

Si no consumías espinaca con mucha frecuencia, de seguro después de leer todas las ventajas nutritivas de consumirla, enseguida la incluirás en tu dieta.

Eso sí, cuidado de no abusar, más aún si padeces de patologías renales, o si tomas anticoagulantes. Incluso no debe exagerarse su consumo en menores de 1 año.

Por todo lo demás, la espinaca es una verdura digna de tener un día en su honor.

Curiosidades y recomendaciones

curiosidades y recomendaciones

La primera curiosidad es que el mito de Popeye no es tan cierto. Este dibujo animado engrandecía el beneficio de ingerir espinaca a tal punto que se creía que consumirla te hacía más fuerte debido a su gran contenido de hierro.

Lo cierto es que los muñes se basaron en una dato erróneo, una coma mal puesta.

Pues sí, en 1870 el químico alemán Emil Von Wolff analizó por primera vez el contenido de hierro en las espinacas pero en los resultados cometió un error.

En vez de poner 4,0 mg de hierro por cada 100 gr, al transformar el resultado puso 40 mg/100 gr y de inmediato convirtió a la espinaca en la mayor fuente vegetal de este mineral.

Más adelante se determinó que el mito de Popeye no es tan cierto.

Otra curiosidad, si bien es cierto que esta verdura presenta altos niveles de vitamina C, A y también tiene presencia de hierro; a la vez presenta ácido oxálico. ¿Qué es eso?

El ácido oxálico evita que el cuerpo absorba adecuadamente el hierro y el calcio. Entonces para contrarrestar esto, la recomendación es acompañar la espinaca con otros alimentos ricos en vitamina C como la limonada.

No se puede negar que al cocinarla se siente un ligero sabor ácido. Por eso en muchas recetas suele agregarse mantequilla o crema junto a la espinaca.

Ten en cuenta que si la cocinas se reducen en un 90 por ciento y si la hierves suele perder propiedades. Así que para conservar los nutrientes es recomendable hacerla al vapor, saltearla, o comerla cruda.

Pero mejor aún, si quieres aprovechar todos sus beneficios al máximo, lo mejor es el zumo de espinaca. Utiliza un exprimidor e incorpora el zumo en jugos u otras preparaciones. Es más recomendable que comer las hojas enteras.

Eso sí, la leche y el queso, no es la mejor opción para comer con espinacas. Pues debido al calcio en la leche se produce un fenómeno llamado cristalización. Si lo quieres evitar cocínalas.

Si no sabes cómo hacer para almacenar la espinaca te aconsejamos envolverla en una bolsa plástica sellada en el refrigerador y sin estar húmeda. Primero debes lavarla y escurrirla bien. Te durará lo máximo cuatro días.

La espinaca es una verdura que ciertamente merece tener un día especial. ¡Feliz Día Mundial de la espinaca!

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